Osteoporosis: cuando los huesos se vuelven frágiles

Aproximadamente 1 de cada 4 mujeres mayores de 50 años padece osteoporosis. El Prof. Enrico Pola, experto en Ortopedia y Traumatología en Roma , explica cómo reconocerlo y tratarlo.

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una patología del metabolismo óseo caracterizada por una reducción en la densidad mineral ósea. El hueso sano es un sistema dinámico complejo en constante equilibrio entre los procesos de deposición de la nueva matriz ósea y los procesos de reabsorción operados por poblaciones distintas de células llamadas «osteoblastos» y «osteoclastos», sometidos a controles endocrinos complejos. En el hueso osteoporótico, el equilibrio está desequilibrado con el predominio de la reabsorción ósea por los osteoclastos. Esto conduce a una progresiva rarefacción de la matriz mineral, en particular debido al tejido esponjoso más interno de los huesos, constituido por una intrincada red de trabéculas necesarias para soportar la carga.

Osteoporosis: ¿Cuáles son las áreas más afectadas?

La osteoporosis afecta a todos los huesos del cuerpo, pero se manifiesta clínicamente en los distritos sometidos a una mayor carga, especialmente a nivel del cuerpo de las vértebras y el cuello de los fémures. Se estima que alrededor de 200 millones de personas se ven afectadas por la osteoporosis en el mundo con una gran prevalencia en mujeres mayores de 50 años.

Tipos de osteoporosis

Sobre la base de los desencadenantes es posible distinguir diferentes formas de osteoporosis. La osteoporosis primaria incluye la forma posmenopáusica y las formas idiopáticas. La osteoporosis posmenopáusica prevalece en gran medida y se debe a la reducción del estrógeno producido con la consiguiente reducción de la deposición de nueva matriz ósea. Aproximadamente 1 de cada 4 mujeres mayores de 50 años es osteoporótica en Europa y los Estados Unidos. La osteoporosis idiopática es más rara e incluye todas las formas no relacionadas con la menopausia que involucran a ambos sexos. Los principales factores de riesgo en estos casos son la edad, la familiaridad, la deficiencia de vitamina D y minerales esenciales como el calcio, el abuso del alcohol y el consumo de cigarrillos.

La osteoporosis secundaria es la consecuencia de otras enfermedades como la cirrosis hepática, trastornos endocrinos, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfermedades hereditarias y neoplasias de la médula ósea. Además, la osteoporosis puede ser secundaria a la administración crónica de ciertos medicamentos como los corticosteroides, anticoagulantes orales, antirretrovirales y antineoplásicos.

¿Cómo lo reconoces?

En ausencia de complicaciones, la osteoporosis a menudo es asintomática, de hecho, solo la mitad de los pacientes con osteoporosis son conscientes de su condición. En algunos casos, el dolor articular difuso puede representar el síntoma de una fragilidad ósea progresiva, pero el diagnóstico de osteoporosis se formula muy a menudo como consecuencia de una fractura por fragilidad. Por lo tanto, la detección es de gran importancia en las personas en riesgo, particularmente en mujeres menopáusicas. El método de diagnóstico de elección es la densitometría ósea por rayos X realizada en las vértebras lumbares y fémures, que son los principales sitios de fractura osteoporótica. El estudio del metabolismo óseo se integra luego con las pruebas de química sanguínea, incluida la dosis de calcio, vitamina D y parathormona en suero.

¿Cómo se tratan las fracturas causadas por la osteoporosis?

El fracturas por osteoporosis representan una causa importante de discapacidad vieja edad a menudo conduce a la pérdida de autonomía en las actividades diarias y la aparición de otras enfermedades concomitantes.

El aumento en la incidencia de fracturas osteoporóticas debido al envejecimiento de la población ha llevado a la búsqueda de nuevos tratamientos farmacológicos y ortopédicos. El enfoque conservador aún prevalece especialmente para las fracturas vertebrales en ancianos y se basa en la inmovilización mediante ortesis y la administración de fármacos antiosteoporóticos. El tratamiento quirúrgico de las fracturas del cuello femoral se basa en la osteosíntesis y los procedimientos de artroplastia total de cadera según el sitio y las condiciones locales de la fractura. El tratamiento quirúrgico de las fracturas vertebrales es cada vez menos invasivo gracias a los procedimientos de vertebroplastia y cifoplastia que consisten en la introducción de cemento en los cuerpos vertebrales rotos por vía percutánea.

¿Se puede prevenir la osteoporosis?

La prevención de la osteoporosis es una necesidad social tanto como la salud pública, tanto que es una de las principales iniciativas de la Organización Mundial de la Salud . El cribado en las mujeres mayores de 50 años con pruebas de sangre del metabolismo del calcio y la densitometría ósea se utiliza para diagnosticar y tratar la osteoporosis farmacológicamente antes del comienzo de la fractura. Además, se trata de una ingesta adecuada de calcio esencial en la dieta y una buena exposición al sol durante el día para promover la producción endógena de vitamina D.

Autor Artículo: Prof. Enrico Pola – Traumatólogo en Roma.